公案小说

 

  公案,原系指公府的案牍,其后引申为剖断是非的案牍始称公案。佛教经典中的公案则指“佛祖机缘”,用以剖断生死,是言语动作的垂示,以禅理来判决事端的准绳。
  宋代耐得翁撰“都城纪胜”里,其“说话”的小说家就有“说公案”,专讲朴刀杆棒及发迹变态之事,显然是以江湖亡命游侠招安受职为内容,亦即侠义武勇之属。吴自牧梦梁录将公案与传奇合称为“公案传奇”,传奇原是唐人小说的代称,是以,公案传奇也指的是公案小说而言。
  抑豪猾、除暴乱的侠义武勇之属的小说,固然是公案小说,而官司的平反刑狱,亦是公案小说的题材。宋人所存留的公案小说,以平反刑狱之类居多,如单篇的错斩崔宁、简帖和尚、沈小官一鸟审七命等是,此等尚保留了“说公案”的型式,即每一则故事都有入话、正文、结局。日后,说公案者塑造一中心人物,强化其审理平反冤狱的本领,如“日间断人,夜间断鬼”的包龙图,经说书者的宣说,遂成为家喻户晓的人物,“三现身包龙图断冤”就是宣说公案的典型。在元代时期,更编作了包待制三勘蝴蝶梦、也待制智勘后庭花、包待制陈川耀粮等剧本,搬上舞台演唱,由于附会的事情愈来愈多,明代就有新镌全像包孝肃公百家公案演义、龙图公案等书的出现,是书按分类编次,前后故事并不相关。同时,仍保持说公案的型式,直到清同治年间重新镌刻听五斋先生许定本绣像龙图公案仍复如此。除龙图公案外,明代尚有海刚峰属官公案、新民公案;清代尚有鹿洲公案、施公案、彭公案、刘公案、李公案奇闻、于公案奇闻等。
  在众多的公案小说中,最为脍炙人口的,首推龙图公案(包公案),其次是施公案、彭公案。是类故事能在民间广为流传,主要的原因是该书综合了平反冤狱与侠义除奸的内容,其中施公案又为此类小说的先导。大体而言,龙图公案多因袭前人著述而敷衍,施公案、彭公案则以洗冤录为主,附以民间传说之案狱而成。龙图公案是以包拯为主,辅以南侠展昭、北侠欧阳春、双侠丁兆兰、丁兆蕙;施公案是以施仕纶为主,辅以黄天霸;彭公案是以彭鹏(或作彭玉麟)为主,辅以黄三泰、欧阳德。是类小说,流行于清末,撰述者原意或许是以侠义之士来协助诸公,完成其平反冤狱的壮举,孰知阅读者众,故事因而一延再延,如龙图公案由三侠五义更名七侠五义,续以小五义、续小五义;施公案、彭公案等书亦多达三、五百回。
  综观公案小说之能流行,固然是说书人善于宣讲的结果,而世人趋之若鹜,未尝不是社会动荡不安的影响?的确,在乱世时,侠士除暴乱、抑豪猾,可以疏泄人的怨气;青天老爷能平反冤狱,可以苏解人的冤气。(王民信)

 

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